洛市遊民大增 突破五千人

【本報記者林芷妘綜合報導】洛杉機遊民局(Los Angeles Homeless Au-thority)11日公布統計數字,發現洛杉磯市中的遊民人數高達5100人,相對於洛杉磯縣其他城市,洛市中心的遊民人數明顯上升。由洛市和洛縣共同組成的洛杉機遊民局上週四公布最新大洛杉磯地區遊民人數資料,正好在洛市議會和美國民權自由聯盟(ACLU)達成遊民睡覺權利共識的隔日,更突顯洛市中心遊民問題的嚴重性。

報告顯示,大洛杉磯地區的遊民人數從2005年的8萬8000人降低至7萬4000人,但洛市中心和遊民巷(Skid Row)的遊民人數相對於2005年,卻大幅躍升40%,總遊民數超過五千人。

這項調查是由一千名義工在今年1月23日至25日至各城市或利用電話從各遊民收容所收集的資料,統計還發現,大洛杉磯地區一半以上的遊民集中在洛市,而洛市中心和聖蓋博谷地區的遊民人數在這兩年明顯增加。

報告指出,遊民睡在街上的問題主要來自遊民收容所不足,大洛杉磯的遊民只有17%能在收容所找到床位,其他只能流浪街頭。

報告還發現,大洛杉磯地區的遊民有50%以上是非裔、24%是西裔,另外約12%是退役軍人,但不論任何族裔的遊民,絕大部分都有精神問題、身體殘障或吸毒、酗酒。

近幾年,洛市府積極降低及改善市中心遊民問題,不但加派警力改善治安,甚至還放任洛市警驅趕遊民到其他城市,最新統計資料卻反打洛市府一巴掌,促使市府須更積極地建設平價住宅,以加速提供遊民一個「家」。

坐落於洛市中心遊民巷中的「午夜遊民收容所」(Midnight Mission)發言人Orlando Ward對「洛杉磯時報」表示,從洛杉機遊民局的報告可看出,若要解決洛市遊民問題,還有很多地方需要改進。

上週二洛市議會和民權自由聯盟達成的共識中,只要洛市政府能完成建設1250戶平價住宅給遊民居住,就能制定新法規強制驅離睡在路邊的遊民,但這項計畫卻至少需花上三年至五年才能完成。

由於洛市警方不得在晚間9時至上午6時「打擾」合法睡覺的遊民,這段時間,遊民無論在那裡睡覺,只要不做非法事情,警方不得干擾。因此,一座座遊民睡覺的帳棚和睡袋近日在新開的夜店、餐廳甚至洛市中心50年來首座高級勞爾夫(Ralphs)超級市場門前,都逐漸增加。

2007-10-15

http://www.worldjournal.com/wj-la-news.php?nt_seq_id=1608092

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