2008/01/09 16:46

文/BBC中文網記者 蘇平

也許是臨近聖誕了吧,一個流浪漢的故事讓我心動。

80年代英國著名的電視新聞記者、主播艾德﹒米切爾由於負債累累,淪為無家可歸的流浪漢。

米切爾走紅的時候,主持過獨立電視公司ITN晚上10點的新聞聯播,還曾採訪過英國及世界級別的政界要人,其中包括英國前首相撒切爾夫人和梅傑。

他擁有讓人眼紅的10萬英鎊的年薪,價值50萬英鎊的房子,每年兩次的海外度假,妻子、兒女……現代生活的享受應有盡有。

但是,2001年米切爾被迫"下崗"。遭解雇後,噩夢開始了。失業前累積的幾萬英鎊的信用債務滾雪球一般越來越大,為了還清舊債不得不申請新的信用卡,幾年內,欠下了25張信用卡將近25萬英鎊。

兩年前,妻子與他離婚。米切爾不得不變賣了房子還債。九個月前,淪落到在海濱城市布萊頓街頭露宿。一周前,當地報紙一名記者在為慈善組織作義工時碰到了這位衣著整潔、操著一口"播音腔"的流浪漢。

“壓斷的脊梁”

米切爾的故事曝光後儼然引起一場"小地震"。他上個星期先後接受了許多大報、新聞節目的採訪,希望以自己的經歷給人一個警告:不要輕易借錢消費,同樣的遭遇可以發生在任何人的身上。

米切爾說,在露宿的幾個月中,他遇到過許多和自己一樣曾經的白領,其中包括律師,甚至還有百萬富翁。他說,壞賬如同海嘯一般即將衝擊經濟,潘多拉的盒子已經被打開了。

個人債務沉重,一直就是普遍關注的一個社會現象。現在,隨著對房價降溫、全球信用緊縮的擔心越來越嚴重,會有多少人、特別是負擔沉重的中產階級遭遇與米切爾相同的命運呢?

也許正是因為英國負翁多、擔心成為負翁的人更多,米切爾的故事才"觸動了神經"、引發了共鳴。

曾經有人說,中產階級如同社會的脊梁,但是,這根脊梁已經顯示出不堪重負的跡象。

過去一年多,英國政府五次調高利率﹔12月中官方統計數字顯示,食品漲價的速度創下了過去14年以來的新高,幾乎相當於通貨膨脹的三倍。再加上孩子的學費等等,支出壓力巨大使許多中產階級家庭叫苦連天。即使有兩份收入,但如果一個人突然失業,問題立刻就會變得非常嚴重。

專門照顧無家可歸者的慈善組織"危機"(Crisis)說, 向他們求助的流浪漢中,四分之一曾經擁有穩定的職業和家庭。

信用緊縮加重中產階級負擔

最近一項調查顯示,英國有五分之一的人感覺自己的住房狀況"難以預測",如果收入突然有變,只需要一個月的時間,就有可能跟不上償還買房貸款的速度了。公民諮詢局(CAB)也曾披露,過去12個月中,他們受理了170萬起債務問題,與上年相比增加了20%。

不久前,普華永道警告,2008年,英國破產人數可能會增加。普華永道預測,利率上調導致償還購房貸款的支出激增,人們可能會被迫使用信用卡度日,這樣,欠債的數量又會開始"盤旋上升"。

中產階級淪入困境的現象在英國歷史上有過先例。維多利亞女王執政晚期的一場經濟危機曾讓許多人徹夜間身無分文、無處安身。危機組織的一名負責人說,最讓人擔心的是,一旦開始走下坡路,任何人身下都沒有"安全網"。

米切爾的境遇有一點讓人欣慰之處。他的故事曝光後,布萊頓地方報紙的網站上讀者反饋踴躍。目前米切爾不僅已經有了棲身之處,也重新返回了攝像機前:報社給他安排了一個星期的"零工":主持網站上的新聞節目。米切爾表示,重新找到工作的可能性"看起來很樂觀"。

那個流浪漢是誰?

幾乎每天在倫敦街頭都能看到流浪漢。很多時候也曾經問自己,怎麼就能混到這種地步呢?掃大街、去麥當勞炸薯條,也能掙出片瓦遮身吧?讀了米切爾的故事,下次再看到流浪漢,可能就會加上一個問題,"那個流浪漢是誰呢"?

作為經濟和金融專業記者,米切爾不能打理好自己的財務,淪入破產境地。人生無情,誰人之過?難道不是他自己的消費慾望導致他負債和淪落嗎?

英國前輩們也和中國千百年來信奉的消費原則一樣:"量入為出",入不敷出也是不被鼓勵的。每個人都有責任,借債還錢天經地義。

但是,近年來,超前消費,花明天的錢圓今天的夢已經成了生活方式。債務,成了非常有經驗的推銷員通過多媒體賣給現代生活的一個有機的組成部分。

誰都有可能下崗,誰都有可能走背字。米切爾的故事給我最大的一個警告是:人生的每個階段,不論陰天晴天,都要量入為出,好年景時也要理性消費已防備後患。貪婪、攀比,只會給以後設下陷阱。

但是,看看聖誕前商店裡人頭攢動的購物狂潮,不免反問,這些人的錢都是哪裡來的?聖誕音樂的刺激下,多少人已然把理性消費拋到了腦後?

榮華富貴時,妻子、兒女圍繞身邊,破產了都沒影了。"無論貧窮富足"的結婚誓言哪裡去了?如果有一天我的丈夫破產了,我會讓他睡大街嗎?如果有一天我成了負擔,我的孩子們會袖手旁觀嗎?

米切爾自己很達觀,他說,雖然過著流浪漢的生活,但是沒有了債務一身輕鬆。他認為自己不是一個失敗者,只是在面對現代生存的一個挑戰。你看呢?

(BBC中文網2007年12月19日刊登)

http://www.ettoday.com/2008/01/09/11323-2214456.htm

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